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全球百姓金融危机冷暖录如何活下来活下去

发布时间:2020-07-02 15:29:49 编辑:笔名

全球百姓金融危机冷暖录:如何活下来活下去

华盛顿褪色的光荣与梦想

今年年中初到华盛顿时,几乎觉察不到金融危机的影响。无论是食品超市,还是购物中心,商品琳琅满目,整洁悦目。到了周末,很多餐厅还要等位。如果不是头脑中事先打上“百年一遇”金融危机的烙印,很难相信这个富裕的国家正处在危机之中。但时间久了,对危机的感性认识就逐渐增多。住处附近县政府地铁站的一部自动扶梯坏了半年也没修好,可见当地公共财政的窘况。有稳定收入的申请信用卡,迟迟未能获批,而8年前在美留学时,能轻而易举地从银行获得可观的信用额度。

与一年前相比,美国现在的经济数据看起来已经健康得多,但现在的美国人普遍感到无论自己多么努力,都难以重获幸福感。21世纪的第一个10年,以互联泡沫破裂为开端,美国历经了“9·11”恐怖袭击,伊拉克和阿富汗两场战争,最后终结于房地产泡沫破裂、华尔街惹祸、纳税人埋单、失业率达到26年来最高水平。口才一流的奥巴马总统反复强调,要让美国在21世纪继续保持全球领导力。然而,能否重塑似乎已褪色的光荣与梦想,是今年美国人面对的一个大问号。

莫斯科向经济顽疾开战

一年前的某个早上,像往常一样翻开莫斯科惟一一份英文《莫斯科时报》,惊讶地发现过去热闹非凡的广告版开了“天窗”。当时不禁叹了口气:看来俄罗斯经济真的陷入危机了。有位邻居是来自快三平台的理发师,在莫斯科市中心的一家理发店供职。金融危机爆发前,经常听他说俄罗斯人给小费很大方,如今,这位师傅店里的生意清淡了,客人也变吝啬了。“以前的客人,尤其是年纪大的,出手起码是300、500卢布(1美元约合30卢布),现在小费最多给50或100卢布,有的干脆不给,”他无奈地说。

离莫斯科最繁华商业街特维尔大街不远有一条精品街,这里云集了几乎所有的世界一线服装品牌。今年1月份传统打折季结束后,精品街的折扣几乎全年无休止,连店员都激动地说,他们从来没有提供过这样大的折扣。不过,当失业人数攀升,越来越多人为生计发愁的时候,高档商品打折与否已经不那么重要了。

随着国际油价一年前开始暴跌,严重依赖能源出口的俄罗斯经济彻底陷入泥潭。俄罗斯总统梅德韦杰夫11月阐述经济现代化方针,宣布对结构单一、资源依赖性高等经济顽疾开战。

布鲁塞尔闲适生活不再

去年9月开始,本人的工作重点就从报道欧盟外交转向经济,每天采写的一条又一条稿件多是欧盟出台救市新政,欧盟向某陷入危机的成员国提供救助,欧洲央行要减息等等,不一而足。金融危机打乱了欧洲百姓平静闲适的生活。这里的人们变得行色匆匆,面容严肃。位于布鲁塞尔欧盟总部附近的咖啡馆、饭馆突然间冷清了许多,高档商店更是门可罗雀。

去年第四季度和今年第一季度,欧元区经济分别萎缩了1.6%和2.5%。不过入夏后,受益于欧盟各国推出大规模经济刺激计划,欧元区经济略有好转,第三季度出现了0.4%的微幅增长。去年年底采访了位于布鲁塞尔市中心海鲜一条街的上海饭店老板张思贤。他当时愁眉苦脸地说,他的饭店营业额比2007年同期下降了三成。最近回访时发现,他店里的食客多了,他本人的情绪也比去年好多了。上海饭店现在营业额已基本恢复到危机前的水平。张思贤还说,危机期间招工比以前容易很多,“在工资上讨价还价的余地也很大”。就业,应该是目前欧盟经济面临的主要问题,它与信贷市场困局,构成欧盟经济复苏的两个最大威胁。

东京今年何时去看灯

两年前刚到日本时,正好赶上2007年的圣诞季,商场、写字楼、广场、公园到处都被五彩霓虹装点得热热闹闹。圣诞夜那晚,前往东京市中心的日比谷公园,到了目的地才后悔莫及:这那儿是来看灯,分明就是来数人头。偌大一个公园被挤得水泄不通,只能无奈随人流一点一点挪移到圣诞树下,见缝插针地按下快门。去年,为了避免拥挤,等圣诞节过了之后,才到附近的“东京中城”看灯,却只见一片静悄悄黑漆漆,抓住保安一问,原来,为了节约经费,圣诞节霓虹灯已全数撤下。这是我第一次真切地感受到金融危机的威力。

一晃2009年圣诞节马上来临。这一年,日本经济跌到了谷底,又慢慢爬升。年底的统计数据预示着经济的缓慢改善,银座三越百货里的人群摩肩接踵,东京圣诞季的风景线——彩灯也依旧“光彩照人”。可是,就业环境的恶化又着实令人担忧。政府前不久承认日本已陷入通货紧缩。两周前路过银座街头,彩票销售点前排队的人群绵延几百米。也许今年的年终奖打了折扣,大家想从彩票中有所斩获?偶尔困惑,不知道今年应该什么时候去看灯。

内罗毕小部分人的“复苏”

离圣诞节还有几天,肯尼亚大大小小的购物中心已经装扮得颇具节日气氛,与去年年底相比,人气明显增加了不少,收银台总是排着长队,吃饭时餐厅的空位子也总是所剩无几。看到这样的景象,禁不住感叹,肯尼亚经济开始好转了。就连报纸上也鲜有去年底那种铺天盖地的“裁员、减薪”报道。

然而,只要仔细观察就不难发现,肯尼亚购物中心里的顾客除了外国人外,基本都是当地“白领”,大部分肯尼亚人还只能光顾极其简陋的露天市场。

更为糟糕的是,由于持续干旱,粮食连年歉收,肯尼亚饥荒日益严重,目前饥民人数已达380万,相当于总人口的1/10。在内罗毕市中心不远处,就有多个人口密集的贫民窟,那里的人们生活仍然非常艰难,毫无起色。

正如经济危机对非洲的打击要晚于世界其他地区一样,非洲也将是从经济危机中复苏最慢的地区,而且复苏的过程更为艰难。这个最贫困大陆上的最贫困人群,他们受到的伤害最深,也最难摆脱危机的伤害。目前,非洲的经济复苏,只是很小一部分人的复苏,非洲经济真正全面复苏,还有很长的路要走。

布宜诺斯艾利斯消费至上

今年初的一天,写完金融危机冲击阿根廷经济的稿子之后去餐厅吃饭,经过一家货币兑换所,发现等候换购美元的人排起很长的队伍。“看来金融危机是真的来了,”心想。来到餐厅后却发现里面早已满座,等号的顾客排起长队。如此兴隆的生意又那有一丝危机影子?其实,等候换购美元和等候吃饭的两条长队,反映了阿根廷经济真实的两面。

金融危机对阿根廷实体经济和金融市场的冲击是实实在在的,但阿根廷人的消费习惯并没有因此改变。那怕你只买几十比索(1美元约合3.82比索)的商品,收银员也会不厌其烦地介绍用各种银行卡的分期付款优惠。这让很多阿根廷人听得两眼放光,然后就是掏出银行卡“刷、刷、刷”。事实上,无论国民经济是好是坏,家庭收入是增是减,对阿根廷人消费的影响都不太大。这一方面是因为阿根廷人多年来已经形成消费至上的习惯,另一方面也得益于阿根廷有着比较完善的公共医疗和教育体系。由于居民消费继续保持增长,所以阿廷经济今年的衰退并不太严重。而明年预计在出口和投资方面都能有所改善,所以经济整体回升的趋势比较乐观。


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